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Universität zu Köln
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Mathematisch-Naturwissenschaftliche Fakultät
Fachgruppe Physik

I. Physikalisches Institut

Erfolgreiche Bewertung des deutschen GREAT-Empfängers für den Ersteinsatz am amerikanisch-deutschen Flugzeug-Observatorium SOFIA

GREAT-EmpfaengerGREAT, der "German REceiver for Astronomy at Terahertz Frequencies", ist ein in Deutschland entwickelter Empfänger für das Flugzeug-Observatorium SOFIA, das "Stratosphären-Observatorium für Infrarot-Astronomie". Das Instrument hat Anfang Dezember nach umfangreichen Labortests den "Pre-shipment Review" erfolgreich bestanden und wird nun auf den Weg zu seinem Ersteinsatz an Bord von SOFIA gebracht. GREAT wurde von einem Konsortium deutscher Forschungsinstitute unter Leitung von Dr. Rolf Güsten vom Bonner Max-Planck-Institut für Radioastronomie entwickelt und ist einer der beiden Empfänger, die bei den ersten wissenschaftlichen Flügen des Observatoriums Mitte 2009 zum Einsatz kommen sollen. SOFIA ist ein amerikanisch-deutsches Gemeinschaftsprojekt für den Betrieb eines Flugzeug-Observatoriums in 13-14 km Höhe in der Stratosphäre. Damit wird die Untersuchung des Universums im infraroten Licht möglich, bei Wellenlängen, die aufgrund der Absorption der Strahlung durch den Wasserdampf der Erdatmosphäre vom Boden aus nicht zu empfangen sind.

Mehr Informationen finden Sie in der Presseerklärung des MPIFR.

Herschel / HIFI successfully passed final tests in the Large Space Simulator

Herschel im LSSDuring the last weeks of 2008 Herschel / HIFI has successfully passed extensive tests and performance verification in the Large Space Simulator (LSS) at ESTEC. The LSS allows testing of the complete satellite and all instruments in thermal vacuum under "in flight" conditions.

The spacecraft will complete a sequence of final functional tests before it is transported to the launch site in Kourou, where it will be launched on an Ariane 5 in April 2009.

fsc, 2009-01, Image (c) ESA: Lifting Herschel out of the LSS.

Astronomers detect matter torn apart by black hole

Submillimetre and infrared view of the Galactic Centre VLT and APEX team up to study flares from the black hole at the Milky Way's core

Cologne astronomers led the effort to use two different telescopes simultaneously to study the violent flares from the supermassive black hole in the centre of the Milky Way. They have detected outbursts from this region, known as Sagittarius A*, which reveal material being stretched out as it orbits in the intense gravity close to the central black hole.

The team of European and US astronomers used ESO's Very Large Telescope (VLT) and the Atacama Pathfinder Experiment (APEX) telescope, both in Chile, to study light from Sagittarius A* at near-infrared wavelengths and the longer submillimetre wavelengths respectively. This is the first time that astronomers have caught a flare with these telescopes simultaneously. The telescopes' location in the southern hemisphere provides the best vantage point for studying the Galactic Centre.

"Observations like this, over a range of wavelengths, are really the only way to understand what's going on close to the black hole," says Andreas Eckart of the University of Cologne, who led the team.

ESO Press Release 41/08 - 18 November 2008 (cst)

Oliver Baum has been awarded with the Josef Pliva Prize

pliva priceAt the "20th International Conference on High Resolution Spectroscopy", Prague (2008), Oliver Baum has been awarded with the Josef Pliva Prize. The Josef Pliva Prize is conferred to the most outstanding contriburtion of a student or recent PhD. This award emphasizes the scientific significance of the studies performed on the HSOH molecule.

related Paper: O. Baum et al., J.Chem.Phys.129, 224312 (2008)

(2008-09)

Rotational Study of Carbon Monoxide Solvated with Helium Atoms

High resolution microwave and millimeter-wave spectra of HeN–CO clusters with N up to 10, produced in a molecular expansion, were observed. Two series of J = 1 – 0 transitions were detected, which correspond to the a-type and b-type J = 1 – 0 transitions of He1–CO. The B rotational constant initially decreases with N and reaches a minimum at N = 3. Its subsequent rise indicates the transition from a molecular complex to a quantum solvated system already for N = 4. For N > 5, the B-value becomes larger than that of He1–CO, indicating an almost free rotation of CO within the helium environment.

Surin et al., Phys. Rev. Lett. 101, 233401 (2008)

(2008-07)

Laserinduzierte Reaktionen zum ersten Mal für Rotationsspektroskopie genutzt

Die Methode der laserinduzierten Reaktion wurde zum ersten Mal genutzt um Rotationsübergänge zu messen. Die J = 1 – 0 Übergänge der interstellar sehr wichtigen Ionen H2D+ und HD2+ bei 1,370 und bei 1,477 THz wurden mit sehr hoher Genauigkeit vermessen. Dabei stellte sich heraus, dass der in der Literatur kursierende Wert für H2D+ um etwa 61 MHz falsch war.

Diese Methode ist für die Untersuchung von Infrarotspektren gut bekannt. Der Einsatz in der Rotationsspektroskopie stellt dennoch etwas Besonderes dar, da die Energieunterschiede sehr viel kleiner sind als in der Infrarotspektroskopie.

Pressemitteilung der Uni Köln

Asvany et al., Phys. Rev. Lett. 100, 233004 (2008)

(2008-06)

Successful Vibration Test

The COLOGNE/CSL Team with the LRSDPA on the shaker tableSuccessful Vibration Test Campaign of the LRSDPA for JWST!

Cologne contributes to the Mid Infrared Instrument (MIRI) of the James Webb Space Telescope, the successor of the famous Hubble Space Telescope. The 'Low Resolution Double Prism Assembly', which will be implemented in the MIRI imager, is designed and fabricated in house at the 1st Institute of Physics.

We are proud to announce that, after extensive testing, the LRSDPA qualification model successfully survived the vibration tests performed at the Centre Spatial de Liege on March 27th. After this huge step towards the final qualification, with the cryo-cycling is still pending, the delivery of the LRSDPA flight model to the MIRI imager team at CEA is scheduled for May! Read more

(April 2008, sfi)

Erfolg in der zweiten Runde des Exzellenzwettbewerbs

FeuerwerkDie Universität zu Köln freut sich über ihren Erfolg in der zweiten Runde des Exzellenzwettbewerbs von Bund und Ländern. Künftig werden ein naturwissenschaftliches Exzellenzcluster und die "Bonn-Cologne Graduate School of Physics and Astronomy" gefördert.

Weitere Informationen finden Sie auf der Seiten der Fachgruppe Physik, der Presseinformation der Uni Köln und einer Seite mit weiterführenden Links.

(Oktober 2007, fsc)