Siegel der Universität

Universität zu Köln
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Mathematisch-Naturwissenschaftliche Fakultät
Fachgruppe Physik

I. Physikalisches Institut

The Cerro Chajnantor Atacama Telescope, CCAT-prime

CCAT-prime will be a 6-meter diameter, 10 micron precision surface telescope operating at submillimeter to millimeter wavelengths and sited at 5600 meters elevation on Cerro Chajnantor in the Atacama desert of northern Chile.

The novel crossed-Dragone optical design will deliver a high-throughput wide-field-of-view telescope capable of illuminating >105 (sub)millimeter wavelength detectors so that large areas of the sky can be scanned rapidly. The high altitude, dry site offers superb observing conditions, yielding routine access to the 350 micron atmospheric window as well as improved performance at longer wavelengths. Under the best conditions, observations in the 200 micron window will be possible. Deployment of CCAT-prime on Cerro Chajnantor will provide operational experience at high altitude, reducing risk for the future construction of a 25-meter class submillimeter telescope.

CCAT-prime will be ideally suited, due to its low error beam and large field of view, to probe tracers of the ISM and cloud/star formation over a range of environments in the Milky Way, the Magellanic Clouds and other nearby galaxies. Spectral large-scale imaging with CHAI (a high spectral resolution heterodyne array receiver being built at the Universität zu Köln, see below) of fine structure and mid- to high-excitation CO lines will serve as diagnostics of physical processes associated with star formation over large spatial scales.

The telescope is being designed and built by VERTEX Antennentechnik GmbH. The construction phase will start in 2017 and is expected to lead to first light in 2021.

Further information:

Official press release of Cornell University.

Official press release of Universität zu Köln and Universität Bonn.

 

Stratospheric Terahertz Observatory is ready to launch from Antarctica

STO Team August 2011 at the CSBF in Palestine, Texas

The Stratospheric Terahertz Observatory (STO) underwent the NASA flight readyness review process at the Columbia Scientific Balloon Facility in Palestine, Texas. With this milestone three years of work have been concluded and the first science launch is targeted for December 2011 near the McMurdo Station in Antarctica. During the critical integration phase in the last few months Dipl.-Phys. Michael Brasse and Dr. Patrick Pütz joined the team of PI Chris Walker (University of Arizona, USA) for receiver integration and system testing.

STO is a balloon-borne observatory with a 0.8 m diameter primary and employs a heterodyne THz array receiver using superconducting mixer focal plane units. Four pixels each will be used for high-resolution spectroscopy of the 1.46 THz N+ and 1.90 THz C+ fine structure transitions. The 1. Physikalisches Institut contributes the 1.90 THz superconducting hot electron bolometer mixers, receiver optics and knowhow for THz receiver integration and testing.

More information can be found here and here (external link).

(PPÜ 2011-09-26)

 

Neuer Sonderforschungsbereich SFB 956

galaxyDie DFG bewilligt den Sonderforschungsbereich 956 „Bedingungen und Auswirkungen der Sternentstehung – Astrophysik, Instrumentierung und Labor“. Sprecher des Projekts und Antragsteller ist Professor Jürgen Stutzki vom I. Physikalischen Institut.

Prof. StutzkiDer SFB wird in den nächsten vier Jahren mit rund 9 Millionen Euro von der Deutschen Forschungsgemeinschaft gefördert werden. Ziel des SFB ist es, die komplexen, bislang nur wenig verstandenen physikalischen und chemischen Bedingungen aufzuklären, durch die sich die interstellare Materie zu dichten Wolken zusammenballt und am Ende neue Sterne entstehen. Das Forschungsprogramm reicht dabei von der Entwicklung der Sternentstehung über die Geschichte des Universums bis zur Mikrophysik der Reaktionsprozesse und beinhaltet astronomische Beobachtungen, deren astrophysikalische Interpretation, die Entwicklung neuer astronomischer Instrumente und die Untersuchung der mikrophysikalischen Prozesse im Labor. Dabei soll gemeinsam mit Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftlern in der Schweiz und den USA die spektrale Signatur dieser Phänomene nun im Submillimeter- und infraroten Bereich untersucht werden. Beteiligt an dem Projekt sind außer der Universität zu Köln auch die Universität Bonn, das Max-Planck-Institut für Radioastronomie in Bonn, die Eidgenössische Technische Hochschule Zürich und die University of Michigan, USA.

Pressemitteilung der Universität zu Köln.

(fsc 2010-11-18)