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Universität zu Köln
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Mathematisch-Naturwissenschaftliche Fakultät
Fachgruppe Physik

I. Physikalisches Institut

Hochfliegende Astronomie mit deutschem Instrument

GREAT-scienceErstflug des Flugzeug-Observatoriums SOFIA mit dem Spektrometer GREAT

SOFIA, das “Stratosphären-Observatorium für Infrarot-Astronomie”, hat am 6. April 2011 am frühen Morgen den ersten Wissenschaftsflug abgeschlossen, bei dem der in Deutschland entwickelte Empfänger GREAT erfolgreich eingesetzt wurde. Mit dem „German Receiver for Astronomy at Terahertz Frequencies” wurden spektroskopische Beobachtungen in Richtung von M17, einer Region mit verstärkter Sternentstehung in unserer Milchstraße, sowie der nur wenige Millionen Lichtjahre entfernten Galaxie IC342 durchgeführt.

In Flughöhen des SOFIA von bis zu 13 km wird die Erdatmosphäre auch für die Fern-Infrarot Strahlung aus dem Weltraum durchlässig und macht astronomisch wichtige Spektrallinien der Beobachtung zugänglich. Das Instrument wurde unter Leitung von Dr. Rolf Güsten vom Max-Planck-Institut für Radioastronomie und der Universität zu Köln entwickelt, in Zusammenarbeit mit dem Max-Planck-Institut für Sonnensystemforschung und dem DLR-Institut für Planetenforschung.

Pressemitteilung:
Universität zu Köln
Max-Planck-Institut für Radioastronomie
Deutsches Zentrum für Luft- und Raumfahrt (DLR)
Universität Stuttgart
Die Welt
Hamburger Abendblatt
Tagesanzeiger
NASA Video Chat on March 17: The Science Behind SOFIA

(fsc 2011-04-07)

GREAT: line-ops

GREAT operations at runway ("line-ops") on January 28/29, 2011

Photo Copyright: NASA Photo / Tom Tschida

GREAT, the "German Receiver for Astronomy at Terahertz Frequencies", is a receiver for spectroscopic observations at far-infrared frequencies between 1.2 and 5 Terahertz (60-220 µm wavelength), not accessible from ground because of water vapour absorption. The receiver will be used at the airborne observatory SOFIA. GREAT has been built as one of two German SOFIA instruments of the first generation by a consortium of German research institutes (MPIfR Bonn, Universität zu Köln, MPS Katlenburg-Lindau, DLR-PF Berlin). Project manager for GREAT is Dr. Rolf Güsten (MPIfR). The development of the instrument was financed by means of the participating institutes, Max Planck Society and German Research Society within the framework of SFB 494.

GREAT web page of the MPIfR

First scientific flight for the SOFIA airborne observatory

orionThe Stratospheric Observatory for Infrared Astronomy, SOFIA, a joint project of NASA and the German Aerospace Center (Deutsches Zentrum für Luft- und Raumfahrt; DLR), has commenced scientific operations. SOFIA took off on its first scientific observation flight on 30 November 2010 at 19:34 hrs local time, from the NASA Dryden Aircraft Operations Facility in Palmdale, California. The subject of the night-time observations was the constellation of Orion, with its numerous, interesting star forming regions. The water vapour in Earth's atmosphere does not allow infrared light to pass through, making these observations carried out with SOFIA impossible from the ground.

DLR Portal
Informationsdienst Wissenschaft

Bild (c) NASA

(fsc 2010-12-01)

GREAT arrives at NASA's Dryden Aircraft Operations Facility

greatThe German REceiver for Astronomy at Terahertz Frequencies (GREATa), a modular dual-channel heterodyne receiver, is a principal investigator (PI) class instrument for the Stratospheric Observatory For Infrared Astronomy (SOFIA) and one of the two receivers selected for SOFIA's Early Science phase.

greatshipmentSOFIA is a highly modified Boeing 747-SP equipped with a 2.5m diameter telescope. It is able to fly and observe at altitudes up to 45000 feet (13700 m). After final tests, GREAT was shipped to NASA's Dryden Aircraft Operations Facility (DAOF) in Palmdale, California, where it arrived on October 5th. First tests after reassembly show that the instrument is in good condition and survived the transport without significant damage. GREAT is going to be integrated into SOFIA in early December, followed by ground-based test observations. First science flights with GREAT are scheduled for February/March 2011.

a) GREAT was built jointly by the MPI for Radioastronomy in Bonn, the I. Physics Institute of the University of Cologne, the DLR Institute for Planetary Research in Berlin and the MPI for Solar System Research in Lindau.

 

(UGr 2010-10-25)

SOFIA sees “First Light” in flight

The Stratospheric Observatory for Infrared Astronomy (SOFIA), a joint program by NASA and the German Aerospace Center (DLR), achieved a major milestone May 26, 2010, when the airborne observatory made its first in-flight nighttime observations. Astronomers call the first observations by a new observatory “first light.”

Scientists are now processing the data gathered with the German-built 2.5-meter telescope and Cornell University's Faint Object infrared Camera for the SOFIA Telescope, also known as FORCAST.

The stability and precise pointing of the German-built telescope met or exceeded the expectations of the engineers and astronomers who put it through its paces during the flight.

jupiterInfrared image of Jupiter from SOFIA’s First Light flight composed of individual images at wavelengths of 5.4 (blue), 24 (green) and 37 microns (red) made by Cornell University’s FORCAST camera. A recent visual-wavelength picture of approximately the same side of Jupiter is shown for comparison. The white stripe in the infrared image is a region of relatively transparent clouds through which the warm interior of Jupiter can be seen.

Full article

(fsc 2010-05-29)

Erfolgreiche Bewertung des deutschen GREAT-Empfängers für den Ersteinsatz am amerikanisch-deutschen Flugzeug-Observatorium SOFIA

GREAT-EmpfaengerGREAT, der "German REceiver for Astronomy at Terahertz Frequencies", ist ein in Deutschland entwickelter Empfänger für das Flugzeug-Observatorium SOFIA, das "Stratosphären-Observatorium für Infrarot-Astronomie". Das Instrument hat Anfang Dezember nach umfangreichen Labortests den "Pre-shipment Review" erfolgreich bestanden und wird nun auf den Weg zu seinem Ersteinsatz an Bord von SOFIA gebracht. GREAT wurde von einem Konsortium deutscher Forschungsinstitute unter Leitung von Dr. Rolf Güsten vom Bonner Max-Planck-Institut für Radioastronomie entwickelt und ist einer der beiden Empfänger, die bei den ersten wissenschaftlichen Flügen des Observatoriums Mitte 2009 zum Einsatz kommen sollen. SOFIA ist ein amerikanisch-deutsches Gemeinschaftsprojekt für den Betrieb eines Flugzeug-Observatoriums in 13-14 km Höhe in der Stratosphäre. Damit wird die Untersuchung des Universums im infraroten Licht möglich, bei Wellenlängen, die aufgrund der Absorption der Strahlung durch den Wasserdampf der Erdatmosphäre vom Boden aus nicht zu empfangen sind.

Mehr Informationen finden Sie in der Presseerklärung des MPIFR.

SOFIA flies

SOFIAOn May, 31st, 2007, the Stratospheric Observatory for Infrared Astronomy (SOFIA) has arrived at its new home, Dryden Airbase in California, after a short flight from Waco/Texas.

NASA and the DLR are working together to create SOFIA, a modified Boeing 747SP aircraft, accomodating a 2.5 meter far-infrared telescope. The telescope is installed, but the door will be kept closed for a couple of more test flights :-(

Stay tuned and keep your fingers crossed!

(June, 2nd, 2007, ckr)